(Créditos da imagem: Graham Turner/The Guardian).

A crença generalizada de que tomar cápsulas de ômega-3 ajudará na proteção de um ataque cardíaco, acidente vascular cerebral ou morte prematura é errada, de acordo com uma ampla e abrangente revisão das evidências.

Milhares de pessoas tomam suplementos de ômega-3 regularmente e por anos. A crença de que esses suplementos protege o coração se espalhou — e é reforçada na comercialização deles — porque os resultados dos primeiros testes sugeriram que as cápsulas tinham benefícios cardiovasculares.

Pequenas quantidades de ácidos graxos ômega-3 são essenciais para a nossa saúde. Gorduras ômega-3 são encontradas em certos alimentos — mais famosas em peixes oleosos, como salmão e óleo de fígado de bacalhau, que contêm as gorduras de cadeia longa chamadas ácido eicosapentaenóico (EPA) e ácido docosahexaenóico (DHA). Nozes e sementes, e em particular nozes e óleo de colza (canola), contêm outro tipo de ômega-3, chamado ácido alfa-linolênico (ALA).

Mas uma importante revisão sistemática (meta-análise) da respeitada colaboração Cochrane Library de todos os ensaios conduzidos internacionalmente para testar o efeito do ômega-3, envolvendo mais de 112.000 pessoas, diz que não há evidências de que os suplementos tragam algum benefício.

“Podemos confiar nas descobertas desta revisão, que vão contra a crença popular de que os suplementos de ômega-3 de cadeia longa protegem o coração”, disse o principal autor do estudo da Cochrane, Lee Hooper, da Universidade de East Anglia. “Essa grande revisão sistemática incluiu informações de muitos milhares de pessoas durante longos períodos. Apesar de toda essa informação, não vemos efeitos de proteção”.

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Os pesquisadores autores do estudo examinaram 79 ensaios randomizados de gorduras ômega-3, dos quais 25 foram considerados altamente confiáveis, porque foram bem projetados e bem executados. Os estudos recrutaram homens e mulheres, alguns saudáveis e outros com doenças existentes, da América do Norte, Europa, Austrália e Ásia. Alguns dos que participaram foram convidados a comer sua dieta habitual, enquanto o restante a suplementou com gorduras extra ômega-3 por pelo menos um ano.

Na maioria dos ensaios, as pessoas do grupo de suplemento foram solicitadas a tomar as gorduras ômega-3 de cadeia longa na forma de uma cápsula diária. Apenas alguns estudos analisaram os efeitos da ingestão de peixes extra oleosos. Outros testes pediram às pessoas para consumirem mais ALA — a forma derivada de plantas — que foi adicionada à margarina ou dada a elas em nozes.

Suplementos de óleo de peixe não fizeram diferença para o risco de morte por ataques cardíacos ou derrames, descobriram os pesquisadores da Cochrane. Comer mais ALA de margarina ou nozes suplementadas transmitiu um pequeno benefício, mas a redução nos eventos cardiovasculares foi muito pequena.

Os pesquisadores iniciaram sua revisão sistemática a pedido da Organização Mundial de Saúde, que está atualizando suas orientações sobre as gorduras poli-insaturadas. A crença de que os suplementos de ômega-3 poderiam ter efeitos protetores contra doenças cardiovasculares veio de alguns resultados positivos dos testes realizados no final dos anos 80 e início dos 90, disse Lee. “Todos nós acreditamos nisso há um bom tempo”, disse ela. “Mas nenhum dos testes desde então mostrou esses resultados. De alguma forma, não nos atualizamos a esses dados”.

Lee disse que não há suficientes evidências de estudos que mostrem se a ingestão de mais peixes oleosos é ou não benéfica — embora ela suspeite que provavelmente seja. “Peixe extra repõe algo a mais na dieta, o que pode ser menos benéfico para você”, disse ela. “Também o iodo, o selênio, o cálcio e a vitamina D estão presentes em bons níveis em outros alimentos muito menos comuns que os peixes podem substituir. E se você tomar uma cápsula de óleo de peixe você pode pensar que você fez a coisa saudável e agora você pode relaxar”.

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Tim Chico, professor de medicina cardiovascular da Universidade de Sheffield, disse que é improvável que qualquer elemento da dieta possa, sozinho, prevenir doenças cardíacas. “Experiência prévia mostra que, embora alguns tipos de dieta estejam ligados a um menor risco de doença cardíaca, quando tentamos identificar o elemento benéfico da dieta e fornecê-lo como suplemento, geralmente ele tem pouco ou nenhum benefício”, disse ele. Aconteceu com vitaminas e agora a pesquisa da Cochrane mostrou a mesma coisa com o ômega-3.

“Tais suplementos vêm com um custo significativo”, disse ele. “Então para qualquer um que os comprar na esperança de reduzir o risco de doença cardíaca, eu os aconselharia a gastar seu dinheiro em vegetais”.

Fonte:The Guardian
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Mestrando em Estudos Ambientais pela UCES, Buenos Aires. Graduado em Engenharia Civil e pós-graduado em Gestão Pública e Controladoria Governamental. Com interesse por ciência, tecnologia, filosofia, desenvolvimento sustentável e diversas outras áreas do conhecimento humano.

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