O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, mostra a "Diretiva de Política Espacial 1" depois de assinalá-lo durante uma cerimônia com os astronautas da NASA. Gidley. Crédito da imagem: Chip Somodevilla/Getty/Space.com).

O presidente Donald Trump assinou a primeira diretriz da política espacial de seu governo (11 de dezembro), que direciona formalmente a NASA para se concentrar em retornar humanos à Lua.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, assinou, nesta segunda-feira (11) a Diretiva da Política Espacial 1 da Casa Branca, com mudanças na política espacial nacional do país que prevê um programa integrado liderado pelos Estados Unidos com parceiros do setor privado para um retorno humano à Lua, seguido de missões para Marte e além.

A política exige que o administrador da NASA “guie um programa de exploração inovador e sustentável com parceiros comerciais e internacionais para permitir a expansão humana em todo o sistema solar e trazer de volta à Terra novos conhecimentos e oportunidades”. O esforço irá organizar mais eficazmente o governo, indústria privada e esforços internacionais para retornar seres humanos na Lua, e estabelecerá as bases que eventualmente permitirão a exploração humana de Marte.

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“A diretriz que vou assinar hoje reorientará o programa espacial dos Estados Unidos sobre exploração e descoberta humana”, disse o presidente Trump. “Isso marca um primeiro passo para retornar astronautas americanos para a Lua pela primeira vez desde 1972, para exploração e uso de longo prazo. Desta vez, não vamos apenas plantar nossa bandeira e deixar nossas pegadas — vamos estabelecer uma base para uma eventual missão para Marte, e talvez algum dia, para muitos mundos além”.

A política espacial dos Estados Unidos foi formada a partir de uma recomendação unânime do novo Conselho Nacional do Espaço, presidido pelo vice-presidente Mike Pence, após sua primeira reunião em 5 de outubro. Além da orientação para planejar o retorno humano à Lua, a política também acaba com o esforço existente da NASA para enviar humanos para um asteroide. O presidente restabeleceu o Conselho Nacional do Espaço em julho para aconselhar e ajudar a implementar sua política espacial com a exploração como uma prioridade nacional.

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“Sob a liderança do presidente Trump, a América vai liderar no espaço mais uma vez em todas as frentes”, disse o vice-presidente Pence. “Como o presidente disse, o espaço é a ‘próxima grande fronteira americana’ e é nosso dever — e nosso destino — estabelecer essa fronteira com liderança, coragem e valores americanos. A assinatura desta nova diretiva é mais uma promessa mantida pelo presidente Trump”.

Entre outros dignitários da assinatura, os astronautas da NASA, o senador Harrison “Jack” Schmitt, Buzz Aldrin, Peggy Whitson e Christina Koch. Schmitt aterrissava na lua há 45 anos, como parte da missão da Apollo 17 da NASA, no exato minuto que a nova diretiva política espacial foi assinada. Schmitt é a pessoa viva mais recente que pôs o pé no nosso vizinho lunar. Aldrin foi a segunda pessoa a caminhar na Lua durante a missão Apollo 11. Whitson conversou com o presidente do espaço em abril a bordo da Estação Espacial Internacional e voltou para casa depois de quebrar o recorde da maior parte do tempo no espaço por um astronauta dos EUA em setembro. Koch é membro da turma de astronautas da NASA para 2013.

O trabalho em direção à nova diretoria será refletido no pedido de orçamento do ano fiscal 2019 da NASA no próximo ano.

“A NASA espera apoiar a diretriz do presidente alinhando estrategicamente nosso trabalho para retornar os seres humanos à Lua, viajar ao planeta Marte e abrir o distante Sistema Solar mais profundo”, disse o administrador interino da NASA, Robert Lightfoot. “Este trabalho representa um esforço nacional em muitas frentes, com os Estados Unidos liderando o caminho. Nós iremos contratar os melhores e mais brilhantes em todo o setor governamental e no setor privado e em nossos parceiros em todo o mundo para alcançar novos marcos na conquista humana. Nossa força de trabalho está comprometida com esse esforço e, até agora, estamos desenvolvendo uma infraestrutura espacial flexível para manter uma cadência constante de missões cada vez mais complexas que fortaleçam a liderança estadunidense no espaço de fronteira ilimitada. A próxima geração sonhará ainda maior e alcançará mais alto ao lançarmos novas missões desafiadoras e fará novas descobertas e avanços tecnológicos nesse dinâmico caminho”.

Uma rocha lunar foi levada para a Casa Branca como um lembrete da história da exploração e dos sucessos americanos na Lua sobre os quais a nova política será erguida. A amostra 70215 foi recuperada da superfície da Lua e enviada à Terra pela equipe da Apollo 17 de Schmitt. A Apollo 17 foi a última missão Apollo a levar astronautas até a Lua e foi a que retornou com a maior quantidade de amostras de rocha e solo para investigação científica.

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Amostra lunar 70215. (Créditos da imagem: NASA).

Esse exemplar é uma rocha de lava basáltica semelhante à lava encontrada no Havaí. Foi formada há 3,84 bilhões de anos, quando a lava fluía da Cratera Camelot. Cortada uma pedra-mãe que originalmente pesava 8,110 quilogramas, a amostra pesa 14 gramas e é muito fina, densa e resistente. Durante as seis excursões de superfície da Apollo de 1969 a 1972, os astronautas coletaram 2.196 amostras de rochas e solo com peso de 381,93 quilogramas. Estudos científicos nos ajudam a aprender sobre a história geológica da Lua, bem como a da Terra. Esses estudos nos permitiram entender os recursos minerais e químicos disponíveis para apoiar a futura exploração lunar.

Referências:

    1. NASA. “New Space Policy Directive Calls for Human Expansion Across Solar System”. Acesso em: 12 dez. 2017.
    2. COFIELD, Calla. “President Trump Directs NASA to Return to the Moon, Then Aim for Mars”; Space.com. Acesso em: 12 dez. 2017.
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Mestrando em Estudos Ambientais pela UCES, Buenos Aires. Graduado em Engenharia Civil e pós-graduado em Gestão Pública e Controladoria Governamental. Com interesse por ciência, tecnologia, filosofia, desenvolvimento sustentável e diversas outras áreas do conhecimento humano.

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