(Créditos da imagem: NASA).

A NASA, agência espacial norte-americana, transmitirá ao vivo o pouso da sonda Osiris-REx na superfície do misterioso Bennu, um dos asteroides mais estudados pela astronomia recente.

A data para a descida da nave está marcada para esta terça-feira (20). A transmissão da NASA começará a ser feita a partir das 18h (horário de Brasília) e a aterrissagem está prevista para 19h12 (horário de Brasília).

Durante a missão, amostras do asteroide serão coletadas e trazidas para a Terra. A tentativa de coleta também será exibida ao vivo.

Segundo a NASA, Bennu contém material do início do sistema solar e pode conter os precursores moleculares da vida e dos oceanos da Terra. A sonda Osiris-Rex, que tem o tamanho aproximado de uma van de 15 passageiros, orbita o Bennu há quase dois anos.

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Com todo esse tempo de coleta de dados, os pesquisadores conseguiram criar um mapa 3D de seu terreno. Inclusive, você pode fazer um tour virtual para ter um gostinho de como é o asteroide.

Bennu tem quase a mesma altura do prédio Empire State Building (381 metros), que fica em Nova York (EUA), de acordo com a NASA.

O apelido do Bennu é “asteroide do apocalipse”. O termo surgiu pela probabilidade, ainda que remota, de um dia ele vir a se chocar com a Terra. A NASA diz que a chance é de uma em 2.700.

Como assistir

A NASA fará a sua transmissão pelas redes sociais, pelo site da agência e pelo canal dela no YouTube.

Os cientistas acham que as amostras coletadas pela sonda trarão respostas, já que este tipo de material não está atualmente representado nas coleções de meteoritos.

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Os cientistas ainda devem confirmar porque Bennu ejeta partículas no espaço e como elas estão sendo expulsas do asteroide.  Mas estudos apontam que a maneira como essas partículas “voam” para cima e para baixo é uma ferramenta útil para dar uma espiada no interior do corpo celeste.

Com informações do UOL.

Este texto foi originalmente publicado por Realidade Simulada. Leia o original aqui.