Concepção artística de um Buraco Negro. (Créditos da imagem: NASA/JPL-Caltech).

A agência espacial lançará o “Explorador de Polarimetria por Raio-x de Imagem” (IXPE, na sigla em inglês) em 2020. A missão terá três telescópios equipados com câmeras especiais que podem medir sensivelmente as luzes de raios-X emitidas nas áreas que cercam buracos negros, estrelas de nêutrons e pulsares.

Os gases nesses ambientes extremos atingem temperaturas de mais de um milhão de graus Celsius e os campos gravitacionais e eletromagnéticos intensos torcem e dobram a luz como em nenhum outro lugar do Universo. Esses efeitos podem dar aos fótons (partículas de luz) uma direção específica, e é essa direção, conhecida como polarização, que a IXPE irá avaliar.

“Não podemos diretamente saber o que está acontecendo perto de objetos como buracos negros e estrelas de nêutrons, mas estudar a polarização de raios-x emitidos de seus ambientes circundantes revelam a física desses objetos enigmáticos”, disse Paul Hertz, diretor da divisão de astrofísica para a missão, em um comunicado. “A IXPE abrirá uma nova janela sobre o Universo para os astrônomos”, conclui.

A missão será liderada por Martin Weisskopf e deve custar US$188 milhões, que inclui o telescópio, o veículo de lançamento, a operação pós-lançamento e a análise de dados. A nave espacial será fornecida pela Ball Aerospace e os detectores de raios-X serão desenvolvidos pela Agência Espacial Italiana.

A IXPE foi selecionada como parte do Programa de Exploração da NASA, que lançou mais de 90 missões e forneceu uma vasta gama de instrumentos.

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Adaptado de Alfredo Capineti para o IFLScience.

Referências:

  1. NASA. “NASA selects mission to study black holes, cosmic x-ray mysteries. Acesso em: 19 mai. 2017
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Giovane Almeida
Sou baiano, tenho 17 anos e sou fascinado pelo Cosmos. Atualmente trabalho com a divulgação científica na internet — principalmente no Ciencianautas, projeto em que eu mesmo fundei aos 15 anos de idade —, com ênfase na astronomia e biologia.

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