As astronautas Christina Koch e Jessica Meir. (Créditos da imagem: NASA).

Christina Koch e Jessica Meir serão as primeiras a participarem da única caminhada espacial feminina da história a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) em 21 de outubro.

A primeira caminhada espacial feminina originalmente planejada foi cancelada em março, quando a NASA anunciou que só tinha um traje espacial adequado para as duas mulheres a bordo da Estação Espacial Internacional. Em vez disso, as duas astronautas participaram de caminhadas espaciais separadas.

O traje espacial que será usado durante a caminhada espacial é a Unidade de Mobilidade Extraveicular (UEM, na sigla em inglês), uma “nave espacial pessoal” especialmente projetada para manter os astronautas seguras no vácuo do espaço. O UEM contém controles de respiração e temperatura, sistemas de comunicação, energia proveniente de baterias e oferece proteção contra a radiação e os detritos espaciais.

A caminhada espacial é uma das tarefas mais perigosas das quais um astronauta participará durante seu tempo a bordo da ISS. Cada caminhada dura cerca de 6,5 horas, enquanto o astronauta permanece preso à espaçonave para não flutuar pelo espaço. Assim como nos filmes, os astronautas usam pequenas unidades do tamanho de uma mochila convencional com propulsores a jato operados por um controle para ajudá-los a se movimentarem com segurança.

A caminhada é uma das 10 caminhadas espaciais fora da ISS que estão programadas para ocorrer nas próximas semanas, as cinco primeiras destinadas a substituir as baterias de níquel-hidrogênio desatualizadas da estação e as cinco seguintes para reparar o Espectrômetro Magnético Alfa (AMS, na sigla em inglês). O AMS está ligado ao ISS desde maio de 2011 e é usado para detectar matéria escura.

As próximas nove caminhadas espaciais serão transmitidas ao vivo pela NASA. [IFLS].