Concepção artística do Telescópio Espacial James Webb. (Créditos da imagem: Northrop Grumman/Flickr).

Conforme informações divulgadas por um representante da NASA em ma conferência virtual nessa última sexta-feira (20), a NASA deve atrasar o lançamento do Telescópio Espacial James Webb devido a pandemia do novo coronavírus.

“O projeto Webb pode sofrer atrasos na programação diária de pontos de desenvolvimento fundamentais, uma vez que aumentou o número de atividades interrompidas”, disse o administrador da diretoria de missões espaciais da NASA, Thomas H. Zurbuchen.

Iniciado em 1996, o James Webb deveria ser lançado ao espaço em 2007, mas por problemas técnicos está atrasado desde então. A NASA pretendia lançar em março de 2021, mas agora o lançamento está para ser em abril do mesmo ano.

O projeto Webb, sucesssor do icônico Telescópio Espacial Hubble, visa observar corpos celestes distantes e o passado remoto do Universo. De acordo com a NASA, o telescópio vai ficar a uma distância de cerca de 1 milhão de quilômetros da Terra, inviabilizando manutenções.