Concepção artística de um Homo Denisova. (Créditos da imagem: Reprodução).

Análise genética revelou que os ancestrais dos humanos modernos cruzaram com pelo menos cinco grupos humanos arcaicos diferentes quando se mudaram da África e da Eurásia.

Enquanto dois dos grupos arcaicos são atualmente conhecidos — os neandertais e seu grupo irmão, os denisovanos da Ásia — os outros permanecem sem nome e só foram detectados como traços de DNA que sobrevivem em diferentes populações modernas. A Ilha do Sudeste Asiático parece ter sido um foco particular de diversidade.

Publicado nos Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), pesquisadores do Centro Australiano de DNA Antigo da Universidade de Adelaide (ACAD, na sigla em inglês) mapearam a localização de “eventos de mistura” passados ​​(analisados ​​na literatura científica existente), contrastando os níveis de ancestralidade arcaica nos genomas das populações atuais em todo o mundo.

“Cada um de nós carrega dentro de si os traços genéticos destes eventos de mistura do passado”, disse o autor Dr. João Teixeira, associado de pesquisa do Conselho Australiano de Pesquisa, da Universidade de Adelaide. “Estes grupos arcaicos eram generalizados e geneticamente diversos, e sobrevivem em cada um de nós. A sua história é parte integrante de como nos tornamos”, disse.

“Por exemplo, todas as populações atuais mostram cerca de 2% de ancestralidade Neandertal, o que significa que a mistura Neandertal com os ancestrais dos humanos modernos ocorreu logo depois que eles deixaram a África, provavelmente há cerca de 50 a 55 mil anos, em algum lugar do Oriente Médio”, acrescentou Teixeira.

Mas, quando os ancestrais dos humanos modernos viajaram para o leste, eles se encontraram e se misturaram com pelo menos quatro outros grupos de humanos arcaicos.

“A Ilha do Sudeste Asiático já era um lugar lotado quando o que chamamos de humanos modernos chegou à região há pouco mais de 50 mil anos”, continuou Teixeira. “Pelo menos três outros grupos humanos arcaicos parecem ter ocupado a área, e os antepassados dos humanos modernos se misturaram com eles antes da extinção dos humanos arcaicos”, disse.

Munidos com informações de rotas de migração reconstruídas e registros de vegetação fóssil, os pesquisadores propuseram que houve um evento misto nas proximidades do sul da Ásia entre os humanos modernos e um grupo que eles chamaram de “Extinct Hominin 1”.

Outros cruzamentos ocorreram com grupos no leste da Ásia, nas Filipinas, na no estreito de Sunda (esse estreito costumava conectar Java, Bornéu e Sumatra ao leste da Ásia continental) e possivelmente perto de Flores, na Indonésia, com outro grupo que eles denominaram “Extinct Hominin 2.”

“Sabíamos que a história de África não era simples, mas parece ser muito mais complexa do que a que temos contemplado”, disse Teixeira. A região do sudeste asiático da ilha foi claramente ocupada por vários grupos humanos arcaicos, provavelmente vivendo em relativo isolamento uns dos outros por centenas de milhares de anos antes da chegada dos antepassados dos humanos modernos. O tempo também faz parecer que a chegada dos humanos modernos foi seguida rapidamente pela morte dos grupos humanos arcaicos em cada área”, finalizou. [ScienceDaily].

Referência:

TEIXEIRA, João C.; COOPER, Alan. “Using hominin introgression to trace modern human dispersals”; Proceedings of the National Academy of Sciences, 2019. Acesso em: 10 dez. 2019.