(Créditos da imagem: Reprodução/Michael Brown/Giraffe Conservation Foundation).

Adoráveis ​​girafas anãs foram avistadas pela primeira vez e, com seus longos pescoços graciosos presos a um conjunto de pernas grossas, parecem um mashup de criaturas míticas. Os pesquisadores identificaram duas girafas selvagens com cerca de 2,7 metros de altura — cerca de metade da altura de uma girafa comum. Essa estatura diminuta pode colocá-los em desvantagem na natureza, dizem os especialistas.

De Rachael Rettner para o LiveScience.

Uma girafa, apelidada de “Gimli”, em homenagem ao fiel companheiro anão na trilogia “O Senhor dos Anéis“, foi vista pela primeira vez em 2015 no Parque Nacional de Murchison Falls em Uganda, de acordo com o The New York Times. Os pesquisadores ficaram perplexos quando viram pela primeira vez a girafa de 2,8 m de altura.

“A reação inicial foi de descrença”, disse ao Times o principal autor do estudo, Michael Brown, pesquisador de ciências da conservação da Giraffe Conservation Foundation e do Smithsonian Conservation Biology Institute.

“Gimili”, a girafa anã vista em Uganda. (Créditos da imagem: Michael Brown/Giraffe Conservation Foundation).

As pernas da girafa eram extraordinariamente curtas, “o que dava a impressão de que alguém havia enfiado a cabeça de uma girafa no corpo de um cavalo”, informou o Times.

Em 2018, os pesquisadores observaram uma girafa de 2,6 m de altura, apelidada de “Nigel”, em uma fazenda privada no centro da Namíbia, de acordo com um novo estudo sobre os encontros, publicado em 30 de dezembro no Jornal BMC Research Notes.

Depois de estudar as proporções dessas girafas e compará-las com outras girafas de idade semelhante, os pesquisadores determinaram que Gimli e Nigel têm displasia esquelética, ou desenvolvimento ósseo anormal, que resultou em nanismo.

Nanismo no mundo animal

Além dos humanos, o nanismo foi observado em animais domésticos, incluindo cães, vacas e porcos, mas raramente é visto em animais selvagens. Gimli e Nigel são as primeiras girafas relatadas com a doença.

Sua baixa estatura pode torná-los uma presa mais fácil, “já que eles não têm a capacidade de correr e chutar com eficácia, que são duas das táticas anti-predador mais eficazes da girafa”, disse Brown.

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Além disso, o acasalamento seria um desafio — ambas as girafas são machos e seria quase impossível para elas montar girafas fêmeas, que podem ter até 4,3 m de altura, “a menos que recebam um banquinho”, de acordo com David O’Connor, presidente da organização sem fins lucrativos Save Giraffes Now.

Gimli foi visto pela última vez em março de 2017, e Nigel foi visto pela última vez em julho de 2020, mas os pesquisadores esperam que vejam as duas girafas novamente em breve.

No geral, as populações de girafas diminuíram significativamente na África nas últimas décadas, e o Fundo Verde do Clima (GCF, na sigla em inglês) estima que existam apenas cerca de 111 mil girafas na natureza.

“O fato de esta ser a primeira descrição da girafa anã é apenas outro exemplo de quão pouco sabemos sobre esses animais carismáticos”, disse Julian Fennessy, diretor e co-fundador do GCF, em um comunicado. “Há muito mais para aprender sobre girafas na África e precisamos nos erguer agora para salvá-las antes que seja tarde demais.”