(Créditos da imagem: Corbis).

A descoberta ocorre vários anos depois de um estudo semelhante chegar à mesma conclusão sobre antidepressivos.

“Tanto a terapia de conversa como as drogas antidepressivas são eficazes”, diz Steven Hollon, professor de psicologia da Universidade Vanderbilt e autor do estudo. “Eles só não são tão eficazes como achávamos que eram”.

Para cada tratamento, os pesquisadores descobriram que a aparente eficácia foi inflado por viés de publicação. Este tipo de viés ocorre quando os estudos que descobriram que um tratamento funciona são mais susceptíveis de serem publicados do que aqueles com um resultado negativo.

“É como lançar um monte de moedas e só manter os que vêm até as cabeças”, diz Hollon. O resultado é que qualquer pessoa que reveja a literatura publicada sobre um determinado tratamento verá uma imagem distorcida.

O estudo da terapia da conversa envolveu uma revisão de 55 concessões dos institutos da saúde concedidos entre 1972 e 2008. As concessões pagaram para testes clínicos da psicoterapia para a depressão.

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Todavia, os resultados de quase um quarto destes testes nunca foram publicados, diz Erick Turner, psiquiatra e pesquisador da Oregon Health and Science University e autor do estudo de 2008 sobre as drogas de depressão.

Turner e seus colegas foram capazes de obter os resultados inéditos dos pesquisadores que fizeram os testes. “E quando você traz os dados inéditos, a eficácia da psicoterapia para a depressão cai cerca de 25%”, diz ele.

“A nova descoberta pode ajudar a reverter um efeito colateral infeliz da análise de drogas de depressão de 2008”, diz Turner. Depois que o estudo saiu, ele foi usado por críticos de antidepressivos para sugerir que as pessoas com depressão devem evitar o tratamento de drogas.

Os resultados foram usados ​​para sugerir que as pessoas com depressão devem escolher a terapia de conversação.

Isto não fazia sentido para Turner. “Por que devemos recomendar este outro tratamento quando ele pode ser tão cheio de viés de publicação quanto a literatura de drogas?”.

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Turner se juntou ao pesquisador Hollon e outros pesquisadores interessados ​​em descobrir se a pesquisa de psicoterapia tinha o mesmo viés que a pesquisa de drogas.

“O viés de publicação pode ter levado psiquiatras e psicólogos a serem mais otimistas sobre a terapia de conversação e tratamento de drogas.”, diz Hollon. Mas ele diz que é menos provável que seja um problema para os pacientes.

“Quando as pessoas estão deprimidas elas são indevidamente pessimistas, diz ele. “O maior problema que temos na depressão é conseguir que as pessoas usufruam dos tratamentos, seja qual for”.

“O ato de iniciar o tratamento produz um poderoso efeito placebo, o que pode fazer uma grande diferença mesmo que o tratamento em si produza apenas um pequeno benefício”, diz Hollon.

Naturalmente, o viés de publicação não se limita aos tratamentos de depressão. É um problema generalizado em todo o mundo da pesquisa, diz Kay Dickersin, professora de epidemiologia na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

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“Somos recompensados ​​por conseguir documentos, por encontrar resultados que trarão atenção para nossas universidades e para nós mesmos”, diz ela.

Uma solução, segundo Dickersin, é que os subsídios de pesquisa incluam a exigência de que todos os resultados dos estudos sejam públicos, mesmo que nunca sejam publicados.

Adaptado de Jon Hamilton para o NPR.
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Giovane Almeida
Sou baiano, tenho 17 anos e sou fascinado pelo Cosmos. Atualmente trabalho com a divulgação científica na internet — principalmente no Ciencianautas, projeto em que eu mesmo fundei aos 15 anos de idade —, com ênfase na astronomia e biologia.

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