Os Pilares de Criação foram destruídos há 6.000 anos. (Créditos da imagem: Reprodução).

A famosa nebulosa “Pilares de Criação” é o típico exemplo de como o Universo é gigante. Eles estão localizados a sete mil anos-luz da Terra e recebem esse nome por ser uma região onde muitas estrelas nascem. A sua imagem mais famosa foi tirada em 1995 pelo Telescópio Espacial Hubble e mostra três “pilares” de gás e poeira suspensos no espaço.

No entanto, sua bela estrutura foi ameaçada quando uma imagem infravermelha do Telescópio Espacial Spitzer revelou uma onda de explosão de supernova anteriormente invisível que estava avançando em direção a esses pilares. Supernova é a fase final de uma estrela supermassiva, onde ela explode e suas “entranhas” são expelidas para o espaço de uma forma muito violenta.

Fim iminente

A imagem do Spitzer mostra uma nuvem de poeira quente que teria sido aquecida por uma explosão de supernova que provavelmente ocorreu entre 1.000 e 2.000 anos antes da foto do Telescópio Hubble. No entanto, a foto do Hubble pode ter apenas duas décadas de registrada, mas seu conteúdo é de 7.000 mil anos.

Pilares de Criação registrado pelo Telescópio Espacial Spitzer. A imagem revela uma onda de explosão de supernova que avança em direção aos pilares. (Créditos da imagem: Reprodução).

Confuso? Então vamos entender o conceito de anos-luz: a luz viaja a 300 mil km/s, quando é falado que o astro (neste caso, a nebulosa) está a 7 mil anos-luz da Terra, isso quer dizer que a luz leva 7 mil anos para sair de lá e chegar aqui a essa velocidade. Portanto, o Hubble registrou o passado e a onda de choque parece estar prestes a atingir os pilares em 1.000 anos. Levando em conta o tempo de 7.000 anos para que sua luz chegue à Terra, isso significa que os pilares foram realmente destruídos há 6.000 anos.

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Em suma, vemos os Pilares de Criação ainda vivos por conta da velocidade da luz. A supernova destrutiva explodiu há cerca de 6.000 anos e devastou as três colunas de gás. Considerando essa distância incrível de 7.000 anos luz, dentro de 1.000 anos a explosão será visível aqui na Terra.

Os pilares são a prova de que somos muito pequenos no cosmos. Composto por distâncias inimagináveis, onde até mesmo a luz demora milhares e milhares de anos para percorrer, quem sabe daqui a 1.000 anos algum telescópio registre uma destruição impressionante de umas das mais belas nebulosas.