Uma ferradura. (Créditos da imagem: J.H. Barrett & Glacier Archaeology Program/Pilo et al., Antiquity, 2020).

A uma altitude média de cerca de 1.800 metros, nas montanhas de Jotunheim, na Noruega, uma parte do gelo está derretendo. É chamado de “trecho de gelo Lendbreen” e, por milênios, está congelado o ano inteiro, acumulando uma nova camada a cada ano.

Mas nas últimas duas décadas, o gelo derreteu lentamente à medida que o clima se torna progressivamente mais quente. Esse derretimento do gelo está ocorrendo em todo o mundo — mas no caso de Lendbreen, o gelo derretido é como o Papai Noel para a arqueologia.

À medida que o trecho de gelo de Lendbreen recua, ele revela um tesouro de artefatos, alguns dos quais foram enterrados no gelo por milhares de anos.

Após um estudo cuidadoso desses objetos, os arqueólogos confirmaram que a região já foi uma estrada na montanha com muito tráfego há cerca de um milênio — e não apenas uma estrada. A presença de ferraduras e outros equipamentos de viagem indica que a região pode ter sido uma estrada Viking movimentada (na época).

A quantidade de gelo em 2006 (em cima) e 2019 (em baixo). (Créditos da imagem: Espen Finstad/secretsoftheice.com).

Nem todos os artefatos foram estudados ainda, mas a datação por radiocarbono realizada em cerca de 60 objetos até agora mostra que a região foi bem movimentada durante a Idade Média, antes de ser esquecida após a peste negra que assolou a Europa no século XIV.

“Os artefatos expostos pelo gelo derretido indicam uso há 300-1500 EC, com um pico na atividade 1000 EC, durante a Era Viking — um tempo de maior mobilidade, centralização política e crescente comércio e urbanização no norte da Europa”, escreveu a equipe no artigo.

“Lendbreen fornece novas informações sobre os fatores socioeconômicos que influenciaram as viagens em grandes altitudes e aumenta nossa compreensão do papel das passagens nas montanhas na comunicação e intercâmbio inter e intra-regional.”

Ao longo dos anos, alguns artefatos foram descobertos na região. Nas décadas de 1970 e 1980, alguns foram relatados e entregues a arqueólogos locais, incluindo uma espetacular lança da Era Viking descoberta em 1974.

Este excepcional tecido azul remonta ao século X EC. (Créditos da imagem: secretsoftheice.com)

O verão de 2011 foi extremamente quente, resultando em um enorme derretimento que expôs uma infinidade de artefatos. Os arqueólogos que voltaram para a região no ano anterior ficaram chocados com o derretimento — e correram para coletar e catalogar a história que espalhava o solo recém-exposto antes que a neve retornasse para encobri-lo novamente.

Eles retornaram todos os anos até 2015, e novamente em 2018 e 2019, coletando centenas de artefatos em um local que cobria 250 mil metros quadrados — o tamanho de 35 campos de futebol, de seixos gelados e rochosos e condições punitivas.

“Foi um trabalho de campo exigente, em condições climáticas muitas vezes terríveis”, escreveu o arqueólogo Lars Pilø, do Conselho do Condado de Innlandet, em uma publicação. “No entanto, a recompensa fez tudo valer a pena. Os resultados do trabalho de campo deixaram claro que realmente descobrimos um desfiladeiro perdido — o local dos sonhos para os arqueólogos glaciais.”

O gelo glacial preserva todos os tipos de materiais orgânicos que, de outra forma, seriam perdidos pelo desgaste. Objetos de couro, osso, madeira e lã foram descobertos em excelentes condições, dando-nos um raro vislumbre da vida cotidiana das pessoas que se deslocam pelas montanhas de Jotunheim ao longo dos séculos.

Os objetos incluem sapatos, luvas e roupas, até uma túnica de lã completa que remonta ao século III d.C.; uma caixa de madeira; trenós e partes de trenós; um batedor de madeira que poderia ser dobrado como cabide e uma faca pequena.

Mas foi a presença de ferraduras — incluindo uma raquete de neve feita para encaixar no casco de um cavalo — que forneceu pistas de que a região era uma estrada. E então a equipe descobriu montes de pedras, pilhas distintas de rochas empilhadas. Eles têm sido usados ​​repetidamente ao longo da história como indicadores para os viajantes, para impedir que as pessoas se percam pelo caminho.

Uma raquete de neve para cavalos. (Créditos da imagem: Espen Finstad/secretsoftheice.com).

“Agora está claro que Lendbreen era um ponto focal para a transumância regional e, provavelmente, também viagens de longo alcance, começando na Idade do Ferro Romana (1-400 EC) até o final da Idade Média (EC 1050-1537”, escreveram os pesquisadores no artigo.

“O material arqueológico excepcionalmente rico do local ilustra um sistema de transumância de longa duração em terrenos montanhosos que mudam sazonalmente e fornece um modelo pertinente ao estudo de passagens de montanha em todo o mundo. Tais passagens desempenharam papéis importantes na mobilidade passada, facilitando e canalizando a transumância, viagens intra-regionais e viagens de longa distância.”

O gelo que cobria a passagem de Lendbreen provavelmente já está derretido; 2019 foi a última estação arqueológica do local. Mas ainda há mais trabalho a ser feito. O novo artigo cobre apenas artefatos descobertos até 2015, inclusive. Há muito mais a ser testado e analisado.

E a mancha de gelo mostrou que essas regiões de fusão podem ser cápsulas do tempo incrivelmente ricas. A equipe já está olhando para outros sítios.

A pesquisa foi publicada na revista Antiquity. [ScienceAlert].