Verme de C. elegans. (Créditos da imagem: Getty Imagens).

Cientistas do Laboratório Biológico MDI, em colaboração com cientistas do Instituto Buck de Pesquisa em Envelhecimento, em Novato, na Califórnia, e da Universidade de Nanjing, na China, identificaram caminhos celulares sinérgicos para a longevidade, que ampliam a vida útil em cinco vezes em C. elegans, um verme nematoide usado como modelo na pesquisa sobre envelhecimento.

O aumento da vida útil seria o equivalente a uma vida humana por 400 ou 500 anos, segundo um dos cientistas.

A pesquisa baseia-se na descoberta de duas principais vias que governam o envelhecimento em C. elegans, que é um modelo popular na pesquisa sobre envelhecimento porque compartilha muitos de seus genes com os seres humanos e porque sua curta vida útil de apenas três a quatro semanas permite que os cientistas avaliem rapidamente os efeitos de intervenções genéticas e ambientais para prolongar a vida útil.

Como essas vias são “conservadas”, o que significa que foram transmitidas aos seres humanos através da evolução, elas foram objeto de intensa pesquisa. Um número de medicamentos que prolongam a vida útil, alterando essas vias, estão agora em desenvolvimento. A descoberta do efeito sinérgico abre as portas para terapias antienvelhecimento ainda mais eficazes.

A nova pesquisa utiliza um mutante duplo no qual as vias de sinalização de insulina (IIS) e TOR foram geneticamente alteradas. Como a alteração das vias do IIS gera um aumento de 100% na vida útil e a alteração da via do TOR gera um aumento de 30%, espera-se que o duplo mutante viva 130% mais. Mas, em vez disso, sua vida útil foi ampliada em 500%.

“Apesar da descoberta em C. elegans das vias celulares que governam o envelhecimento, não ficou claro como essas vias interagem”, disse Hermann Haller, presidente do MDI Biological Laboratory. “Ao ajudar a caracterizar essas interações, nossos cientistas estão abrindo o caminho para as terapias necessárias para aumentar a expectativa de vida saudável de uma população que envelhece rapidamente”, acrescentou.

“A extensão sinérgica é realmente selvagem”, disse Jarod A. Rollins, principal autor do estudo. “O efeito não é um mais um é igual a dois, é um mais um é igual a cinco. Nossas descobertas demonstram que nada na natureza existe no vácuo; para desenvolver os tratamentos antienvelhecimento mais eficazes, precisamos olhar para as redes de longevidade e não para os caminhos individuais”, explicou.

A descoberta da interação sinérgica pode levar ao uso de terapias combinadas, cada uma afetando um caminho diferente, para prolongar a vida humana saudável.

O artigo concentra-se em como a longevidade é regulada nas mitocôndrias, que são as organelas da célula responsáveis ​​pela homeostase energética. Na última década, a acumulação de evidências sugeriu um vínculo causal entre desregulação mitocondrial e envelhecimento. A pesquisa futura de Rollins se concentrará na elucidação do papel da mitocôndria no envelhecimento, disse ele.

A pesquisa foi realizada no Laboratório Biológico MDI e na Universidade de Nanjing, usando informações de mutantes duplos desenvolvidos por Kapahi. [Laboratório Biológico Mount Desert Island].

Referência:

  1. ROLLINS, Jared A. et al. “Translational Regulation of Non-autonomous Mitochondrial Stress Response Promotes Longevity”; Cell Reports, 2020. Acesso em: 16 jan. 2020.