(Créditos da imagem: Andyworks/E+/Getty Images).

A maneira como os chimpanzés mexem seus lábios tem um ritmo semelhante ao da fala humana, e um novo estudo sugere que isso pode ser uma pista de onde os nossos ancestrais alcançaram o dom da linguagem.

De Carly Cassella para o ScienceAlert.

A evolução da fala humana é um mistério para todos nós, e há poucas dicas em primatas não humanos. Nos últimos anos, alguns cientistas propuseram que a fala humana resultou menos de vocalizações de primatas e mais de expressões faciais rítmicas.

Independentemente do idioma em que estamos falando, sabe-se que os humanos em todo o mundo abrem a boca de 2 a 7 vezes por segundo enquanto conversam (2 a 7 hertz), com cada ciclo de abertura e fechamento correspondendo a uma sílaba.

Os ritmos universais da fala humana, ou os rápidos ciclos de abertura e fechamento da boca, também foram encontrados nos gestos de orangotangos e macacos, mas esta é a primeira vez que esse ritmo é identificado em chimpanzés.

Comparando gravações de quatro populações de chimpanzés, selvagens e em cativeiro, os pesquisadores descobriram que os chimpanzés também produzem batidas labiais em um ritmo médio de 4 hertz, semelhante ao da fala. Isso pode nos ajudar a conectar vocais primatas e fala humana na linha do tempo evolutiva.

Um estudo publicado no ano passado, por exemplo, descobriu que, quando 2.137 gestos de chimpanzés foram classificados em grupos e sua duração foi calculada em média, eles obedeceram a alguns dos mesmos princípios matemáticos básicos da fala humana.

Os autores deste novo estudo, liderados por pesquisadores da Universidade de St. Andrews, no Reino Unido, concluem que suas descobertas “apoiam a hipótese de que a fala recrutou sinais rítmicos de primatas antigos”.

“No entanto, essa possibilidade permanece como tentativa. Até que dados novos e mais detalhados sejam disponibilizados por primatas não hominídeos e hominídeos”, acrescentaram.

Embora os toques labiais dos macacos e dos gibões seja suspeito de ser uma habilidade inata, por exemplo, há evidências de que os vocais dos orangotangos são possivelmente aprendidos. E esse também pode ser o caso dos chimpanzés, que geralmente fazem sons quando se preparam para começar ou prolongar a interação social.

“Em nossas próprias análises, parecia haver variação na frequência com que os chimpanzés individuais produziam batidas labiais. Com alguns nunca ou muito raramente produziam batidas labiais, apesar das horas de observação semelhantes às dos membros do grupo”, escreveram os autores.

Comparando gravações em vídeo de chimpanzés do zoológico em Edimburgo, no Reino Unido e Leipzig, na Alemanha, com chimpanzés selvagens em Uganda, a equipe encontrou um nível de variação na frequência de suas batidas labiais que, segundo eles, nunca foi relatado antes, às vezes de até 2 hertz entre as populações.

Em grandes símios, no entanto, os ritmos mais rápidos da boca tendem a manter um ritmo constante em torno de um único hertz; portanto, os autores pensam que a variabilidade das frequências de bater os lábios nas populações de chimpanzés pode implicar fatores sociais em vez de sinais conectados.

Infelizmente, a comparação estatística entre chimpanzés individuais foi limitada nesta pesquisa, e poucos estudos anteriores divulgaram ou analisaram os níveis de variação encontrados entre um chimpanzé e outro.

Ainda assim, entre as populações cativas e selvagens, os autores não encontraram diferença sistemática nos sinais bucais, provavelmente devido a uma “sobreposição substancial na gama de ritmos presentes” entre indivíduos de diferentes grupos.

Obviamente, quatro populações não têm um tamanho amostral considerável e mais dados precisarão ser coletados entre indivíduos e populações para que possamos descobrir de onde está surgindo esse ritmo estranhamente parecido com a fala.

Dadas as descobertas, a equipe solicita pesquisas sobre espécies de primatas para descobrir como esses ritmos humanos surgem tanto em indivíduos quanto em populações. Saber isso pode nos dizer mais sobre a evolução de nossa própria linguagem.

O estudo foi publicado na Biology Letters.