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Os produtos químicos que destroem a camada de ozônio da Terra também estão provocando mudanças na circulação atmosférica do Hemisfério Sul. Agora, novas pesquisas publicadas na Nature descobriram que essas mudanças foram interrompidas e podem até estar se revertendo por causa do Protocolo de Montreal, um tratado internacional que eliminou com sucesso o uso de produtos químicos que destroem a camada de ozônio.

“Este estudo aumenta as evidências que mostram a profunda eficácia do Protocolo de Montreal. O tratado não apenas estimulou a cura da camada de ozônio, mas também está provocando mudanças recentes nos padrões de circulação de ar no Hemisfério Sul”, disse a principal autora do estudo, Antara Banerjee.

O buraco na camada de ozônio, descoberto em 1985, vem se formando a cada primavera na atmosfera alta da Antártica. A destruição do ozônio resfria o ar, fortalecendo os ventos do vórtice polar e afetando os ventos até a camada mais baixa da atmosfera da Terra. Por fim, o esgotamento do ozônio mudou a corrente de jato de latitude média e as regiões secas na borda dos trópicos em direção ao Polo Sul.

Estudos anteriores vincularam essas tendências de circulação às mudanças climáticas no Hemisfério Sul, especialmente chuvas na América do Sul, África Oriental e Austrália, e às mudanças nas correntes e salinidade dos oceanos.

O Protocolo de Montreal de 1987 eliminou gradualmente a produção de substâncias destruidoras da camada de ozônio, como clorofluorcarbonetos (CFCs). A partir de 2000, as concentrações desses produtos químicos na estratosfera começaram a diminuir e o buraco na camada de ozônio começou a se recuperar. Neste estudo, Banerjee e seus coautores mostraram que, por volta do ano 2000, a circulação do Hemisfério Sul também parou de se expandir em direção aos polos — uma pausa ou uma ligeira reversão das tendências anteriores.

“O desafio deste estudo foi provar nossa hipótese de que a recuperação do ozônio está de fato impulsionando essas mudanças na circulação atmosférica e não é apenas uma coincidência”, disse Banerjee.

Para fazer isso, os pesquisadores usaram uma técnica estatística de duas etapas chamada detecção e atribuição: detectar se é improvável que certos padrões de mudanças observadas no vento sejam devidos à variabilidade natural por si só e, nesse caso, se as alterações podem ser atribuídas a causas humanas, como emissões de produtos químicos que destroem a camada de ozônio e CO2.

Usando simulações computacionais, os pesquisadores primeiro determinaram que a pausa observada nas tendências de circulação não poderia ser explicada apenas pelas mudanças naturais nos ventos. Em seguida, isolaram os efeitos do ozônio e dos gases de efeito estufa separadamente.

Eles mostraram que, embora o aumento das emissões de CO2 continue expandindo a circulação perto da superfície (incluindo a corrente de jato), apenas as mudanças de ozônio poderiam explicar a pausa nas tendências de circulação. Antes de 2000, o esgotamento do ozônio e os níveis crescentes de CO2 impulsionavam a circulação na superfície próxima. Desde 2000, o CO2 continua impulsionando essa circulação, equilibrando o efeito oposto da recuperação do ozônio.

“Identificar as tendências de pausa na circulação impulsionadas pelo ozônio em observações do mundo real confirma, pela primeira vez, o que a comunidade científica do ozônio previu há muito tempo da teoria”, disse John Fyfe, cientista do Environment and Climate Change Canada e um dos coautores do artigo.

Com o ozônio começando a se recuperar e os níveis de CO2 continuando a subir, o futuro é menos certo, inclusive para as regiões do Hemisfério Sul, cujo clima é afetado pela corrente de jato e para as que estão nas margens das regiões secas.

“Nós chamamos isso de ‘pausa’, porque as tendências de circulação em direção contrária podem retomar, permanecer inalteradas ou reverter”, disse Banerjee. “É o cabo de guerra entre os efeitos opostos da recuperação do ozônio e o aumento dos gases do efeito estufa que determinarão as tendências futuras”, finalizou o pesquisador. [ScienceDaily].