A última vez que essas criaturas “abriram os olhos” foi há 24 mil anos. Na época, mamutes peludos ainda vagavam pelas planícies da Sibéria, onde ocorre o Permafrost.

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Os rotíferos estão emergindo como alguns dos organismos mais resistentes do planeta. Os rotíferos bdelóides são organismos microscópicos geralmente invisíveis a olho nu caracterizados por uma morfologia em três partes muito distintas (boca, tronco e pé) e uma locomoção frequentemente rastejante. Você os encontrará principalmente em água doce e em solos úmidos.

Essas criaturas são alguns dos organismos multicelulares mais resistentes do planeta. Radiação, acidez extrema, fome, pouco oxigênio ou desidratação são quase nada para eles, assim como para os tardígrados. Uma descoberta recente mostra que os bdelóides também podem voltar à vida após dezenas de milhares de anos de congelamento, de acordo com um estudo publicado na revista Current Biology.

Como parte deste trabalho, pesquisadores do Laboratório Russo de Criologia do Solo coletaram amostras de Permafrost perfurando quase 3,5 metros abaixo do solo no rio Alazeya, no norte da Sibéria.

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Nessas amostras de 24 mil anos (com base na datação por radiocarbono), eles encontraram rotíferos bdelóides ainda vivos em um estado de criptobiose (o corpo pausa todas as funções biológicas).

Primeira surpresa: um desses organismos foi “acordado” com sucesso no laboratório. E segunda surpresa: essa criaturinha não apenas reviveu, mas também se reproduziu (reprodução assexuada), sugerindo que existe um mecanismo pelo qual animais multicelulares podem evitar danificar células durante o processo de congelamento e despertar como se nada tivesse acontecido.

“Ressuscitamos um animal que antigamente frequentava mamutes peludos. É realmente impressionante”, diz Stas Malavin, coautor do estudo. “Nosso relatório é a evidência mais forte até o momento de que animais multicelulares podem resistir a dezenas de milhares de anos em criptobiose.”

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Como lembrete, em 2016, um grupo de cientistas japoneses também conseguiu reviver outro animal resistente, o tardígrado, após trinta anos de criptobiose. E até os resultados desse novo trabalho, pesquisas anteriores sugeriam que os rotíferos podiam sobreviver a congelamentos profundos por até uma década.

Esses organismos impressionantes são, no entanto, desconcertantes para os pesquisadores. Não se sabe como eles são capazes de proteger suas células e órgãos de condições que matariam qualquer outro organismo multicelular em questão de minutos. Desbloquear essas estratégias biológicas poderia um dia nos ajudar a preservar nossas próprias células, tecidos e órgãos, facilitando, por exemplo, uma viagem interestelar.

Publicado originalmente por SoCientíficaLeia o original aqui.