É muito fácil reconhecer uma baleia-cachalote: é a única baleia com jeitão de torpedo. Isso acontece porque sua cabeça tem um órgão gigantesco chamado espermacete, onde ficam armazenados até 1.900 litros de um óleo especial.

Continua após a publicidade

Esse óleo foi muito usado entre os séculos XIX e XX para acender lamparinas, fazer velas, cosméticos, etc. E por isso essas baleias foram caçadas quase à beira da extinção. As baleias-cachalotes eram tão presentes no cotidiano das pessoas, que acabaram sendo imortalizadas na obra de Herman Melville. Na história, o capitão Ahab passa anos tentando encontrar a baleia Moby Dick, que teria feito um baita estrago no casco de seu navio enquanto os marujos tentavam caçá-la.

Não existe registro de cachalotes afundando navios, mas a fama de durona é verdadeira: para se alimentar, elas mergulham a incríveis dois mil metros de profundidade para comer polvos, lulas gigantes e outros moluscos. Para realizar tal feito, estas baleias possuem inúmeras adaptações interessantíssimas, já que a falta de luz, baixa temperatura e alta pressão dificultam muito a vida de qualquer animal que queira se aventurar nas profundezas das zonas abissais.

As baleias cachalotes podem ficar até 2 horas submersas e o óleo do espermacete dá um “empurrãozinho” para afundar mais rápido. Ao mergulhar, seu metabolismo fica mais lento e o sangue se concentra nos órgãos vitais… é aí que o óleo entra em ação. À medida que afunda, o óleo resfria a ponto de se tornar sólido. Como seu volume diminui, a densidade aumenta, ajudando a baleia a descer. Para subir, o óleo é aquecido e se torna líquido novamente. Assim, seu volume aumenta e a densidade diminui, auxiliando na subida em direção à superfície.

Continua após a publicidade

Até hoje, não se sabe muito sobre a função do óleo e os mecanismos de mudança de temperatura que alteram seu estado físico. Mas os cientistas também acreditam que o espermacete pode fazer parte do sistema de ecolocalização das baleias cachalotes, à semelhança do que ocorre com seus parentes golfinhos.