O surgimento de uma terceira artéria no antebraço pode nos beneficiar aumentando o fluxo sanguíneo. (Créditos da imagem: Tanawat Palee/Shutterstock).

Um novo estudo publicado no Journal of Anatomy mostrou que o Homo sapiens (a nossa espécie) continua evoluindo. Uma investigação realizada por pesquisadores da Universidade de Adelaide descobriu que nossos antebraços contêm evidências convincentes de que ainda estamos evoluindo, embora em pequena escala, à medida que a prevalência de um vaso sanguíneo chamado de artéria mediana aumentou significativamente desde o final do século 19. No século 19, apenas 10% da população adulta possuia a artéria mediana nos seus braços. Agora, esse número triplicou — e esse traço pode se tornar o padrão até o final do século.

Durante o estágio embrionário de nosso desenvolvimento, a artéria mediana é o principal vaso que transporta o sangue para o antebraço e a mão.

No passado, a artéria mediana desapareceu à medida que as artérias radial e ulnar a substituíram enquanto o bebê ainda está se desenvolvendo no útero, sendo uma característica incomum no antebraço adulto.

LEIA TAMBÉM: Evidências da evolução biológica

Mas as descobertas dos pesquisadores revelam que não só a artéria mediana não desaparecendo em alguns indivíduos, mas que essas pessoas representam um grupo cada vez maior.

O estudo estima que cerca de um em cada três de nós retém esta artéria mediana, uma estatística que continuará pelos próximos 80 anos, mas a tendência deve continuar à medida que a artéria mediana se torna cada vez mais comum como uma característica permanente do antebraço humano .

Quando mais de 50% das pessoas são diagnosticadas com a “anormalidade”, ela deixará de ser anormal e se tornará a nova norma para a anatomia humana.

O diagrama mostra a posição da artéria mediana naqueles que mantêm a sua após o nascimento. (Créditos da imagem: IFLScience).

Os pesquisadores chamaram essa mudança de “microevolução” porque, segundo suas estimativas, os humanos modernos estejam evoluindo a um ritmo mais rápido do que em qualquer estágio dos últimos 250 anos, a mudança é pequena.

LEIA TAMBÉM: A evolução não é acaso e o criacionismo não é ciência

Se tivéssemos gerado uma camada de pele entre os nossos braços e o corpo que nos permitisse voar, ao estilo do esquilo-voador, isso certamente seria um exemplo mais significativo de evolução.

“Desde o século 18, os anatomistas têm estudado a prevalência desta artéria em adultos e nosso estudo mostra que está claramente aumentando”, disse o autor do estudo, Dr. Teghan Lucas, em um comunicado.

Com informações do IFLScience.

Este texto foi originalmente publicado por Realidade Simulada. Leia o original aqui.