(Créditos da imagem: Division of Geomagnetism/DTU Space).

Novos dados de satélite da Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês) revelam que a misteriosa anomalia que enfraquece o campo magnético da Terra continua a evoluir, com as observações mais recentes mostrando que em breve poderemos lidar com mais de um desses fenômenos estranhos.

De Peter Dockrill para o SpaceAlert.

A Anomalia do Atlântico Sul é uma vasta extensão de intensidade magnética reduzida no campo magnético da Terra, que se estende da América do Sul ao sudoeste da África.

Como o campo magnético do nosso planeta atua como uma espécie de escudo — protegendo a Terra dos ventos solares e da radiação cósmica, além de determinar a localização dos polos magnéticos — qualquer redução em sua força é um evento importante que precisamos monitorar cuidadosamente, pois essas mudanças podem ter implicações significativas para o nosso planeta.

No momento, não há nada para se preocupar. A ESA observa que os efeitos mais significativos no momento estão em grande parte limitados a falhas técnicas nos satélites, que podem ser expostas a uma quantidade maior de partículas carregadas em órbita baixa da Terra à medida que passam pela Anomalia do Atlântico Sul nos céus acima da América do Sul e Oceano Atlântico Sul.

Não que a magnitude da anomalia deva diminuir, no entanto. Nos últimos dois séculos, o campo magnético da Terra perdeu cerca de 9% de sua força em média, segundo a ESA, auxiliado por uma queda na força mínima de campo na Anomalia do Atlântico Sul, de aproximadamente 24 mil nanoteslas para 22 mil nanoteslas nos últimos 50 anos.

Por que isso está acontecendo permanece um mistério. O campo magnético da Terra é gerado por correntes elétricas produzidas por uma massa em turbilhão de ferro líquido dentro do núcleo externo do nosso planeta, mas enquanto esse fenômeno parece temporariamente estável, em vastas escalas de tempo, nunca é realmente imóvel.

Pesquisas mostraram que o campo magnético da Terra está constantemente em um estado de fluxo e, a cada poucas centenas de milhares de anos (mais ou menos), o campo magnético da Terra muda, com os polos magnéticos norte e sul trocando de lugar.

Na verdade, esse processo pode ocorrer com mais frequência do que se pensa, mas enquanto os cientistas debatem continuamente quando poderemos testemunhar um evento como esse, mesmo os movimentos regulares e errantes dos polos magnéticos da Terra mantêm os geofísicos perplexos.

De qualquer forma, não está totalmente claro como essas reversões podem estar ligadas ao que está acontecendo atualmente com a Anomalia do Atlântico Sul — o que alguns sugeriram que pode ser causado por um vasto reservatório de rocha densa sob a África, chamado “Província Africana de Alta Velocidade de Baixo Cisalhamento”.

O que é certo, porém, é que a Anomalia do Atlântico Sul não está parada. Desde 1970, a anomalia cresce em tamanho, além de se mover para oeste, a um ritmo de aproximadamente 20 quilômetros por ano. Mas isso não é tudo.

Dados de satélite revelam o novo centro oriental de intensidade mínima emergindo ao lado da África. (Créditos da imagem: Division of Geomagnetism/DTU Space).

Novas leituras fornecidas pelos satélites Swarm da ESA mostram que, nos últimos cinco anos, um segundo centro de intensidade mínima começou a se abrir dentro da anomalia.

Isso sugere que tudo pode estar no processo de se dividir em duas células separadas — com o original centralizado acima do meio da América do Sul, e a nova célula emergente aparecendo no leste, pairando na costa do sudoeste da África.

“O novo mínimo oriental da Anomalia do Atlântico Sul apareceu na última década e nos últimos anos está se desenvolvendo vigorosamente”, disse o geofísico Jürgen Matzka, do Centro Alemão de Pesquisa em Geociências. “O desafio agora é entender os processos no núcleo da Terra que impulsionam essas mudanças.”

Não se sabe exatamente como a anomalia se desenvolverá daqui, mas pesquisas anteriores sugeriram que rupturas no campo magnético como essa podem ser eventos recorrentes que ocorrem a cada poucas centenas de anos.

Se é isso que estamos testemunhando agora, não está totalmente claro — ou como a anomalia dividida pode acabar se desenrolando — mas os cientistas estão estudando minuciosamente.