Os pesquisadores usaram dados do Telescópio Espacial Kepler da NASA, que pesquisou o céu em busca de planetas do tamanho da Terra, localizados na zona habitável de suas estrelas. (Créditos da imagem: NASA/Ames/Wendy Stenzel).

De acordo com novas estimativas, para cada cinco estrelas semelhantes ao Sol (tipo G) na Via Láctea, pode haver até um planeta semelhante à Terra. Ao analisar os números de nossa galáxia, isso pode significar que existem até 6 bilhões desses mundos rochosos na Via Láctea.

“Meus cálculos colocam um limite superior de 0,18 planetas do tipo Terra por estrela do tipo G”, disse Michelle Kunimoto, da Universidade da Colúmbia Britânica (UBC), no Canadá, em comunicado.

Para que um planeta seja classificado como “Terra”, ele deve ser rochoso, do tamanho aproximado da Terra e orbitar na zona habitável de uma estrela semelhante ao Sol.

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Tais planetas são mais difíceis de detectar do que seus companheiros gigantes de gás, pois têm um impacto muito menor nos espectros das estrelas hospedeiras — comumente usados ​​para descobrir planetas em órbita.

No entanto, segundo Kunimoto e Jaymie Matthews, autor do novo estudo publicado no The Astrophysical Journal, existem muitos mundos semelhantes à Terra por aí.

“Nossa Via Láctea tem até 400 bilhões de estrelas, sendo 7% delas do tipo G”, disse Matthews no comunicado. “Isso significa que menos de 6 bilhões de estrelas podem ter planetas semelhantes à Terra em nossa galáxia.”

O estudo

Kunimoto e Matthews combinaram dados da missão Kepler com uma técnica chamada de “modelagem direta”. Assim, eles estimaram a proporção de planetas semelhantes à Terra que o Kepler pode ter “perdido” em sua pesquisa de aproximadamente 200 mil estrelas.

“Comecei simulando toda a população de planetas em torno das estrelas que Kepler pesquisou”, explicou Kunimoto.

“Marquei cada planeta como ‘detectado’ ou ‘perdido’, dependendo da probabilidade de meu algoritmo de pesquisa de planeta os encontrar. Então, comparei os planetas detectados com meu catálogo real de planetas.

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Se a simulação produzisse uma correspondência aproximada, a população inicial provavelmente representaria uma boa representação da população real de planetas que orbitam essas estrelas. ”

Usando este método, o número de planetas com um raio entre 0,75 a 1,5 vezes o da Terra, orbitando sua estrela parecida com o Sol a uma distância entre 0,99 a 1,7 unidades astronômicas, ou AU (a distância entre a Terra e o Sol), e assumindo o limite superior de estrelas do tipo G na galáxia ficou em quase 6 bilhões.

Com informações do IFLScience.

Este texto foi originalmente publicado por Realidade Simulada. Leia o original aqui.